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美国邮轮50年来首航古巴

UpdateTime:2016/5/3 11:20:49

2016年5月2日,美国当地时间下午4点,载有704名乘客的“阿多尼亚号”(Adonia)邮轮从佛罗里达州迈阿密(Miami)起锚开往古巴哈瓦那。还有一队水上警察和空中海岸警卫队伴随左右,场面颇为壮观。这艘邮轮的起锚具有特殊的历史意义:这是50多年来首次有美国邮轮开往古巴。

阿多尼亚号属于嘉年华邮轮公司旗下Fathom品牌,其所推崇的“影响力旅程”理念是:游客们不仅可以享受到吃喝、日光浴等传统邮轮活动,还有机会在每个停泊港口与当地人一起学习和工作。乘客们将有几天时间上岸游览,既可以选择观看舞蹈和音乐表演,也可以选择和公司老板、学生和艺术家会面——这也是嘉年华旗下所谓“文化交流项目”都会包括的元素。

嘉年华公司CEO阿诺德·唐纳德(Arnold Donald)在接受美国媒体CNBC采访时表示,乘客“有不少自由活动时间,可以干点自己喜欢的事,因此整个旅程和一般邮轮体验不会有太大不同。”他还表示,阿多尼亚号的船票全部售空,船上还有十几名出生于古巴的乘客。

所有这一切都是合法的。今年3月,美国总统奥巴马历史性出访古巴,成为自1928年来首位出访古巴的在任美国总统。但目前美国人依然不能以游客身份合法前往古巴,但在Fathom提供的一些项目中就可以,比如说“文化交流”项目。

唐纳德和Fathom总裁塔拉·罗素(Tara Russell)向乘客们进行了简短致辞,并感谢邮轮上的全体工作人员。

这样一趟旅行的花费可不低廉:可供两名成人居住的阳台房间要将近9000美元。嘉年华CEO唐纳德称:“确实不便宜,但如果和坐飞机、自己制定行程相比的话,我们提供的价值更高。”

阿多尼亚号计划每两周开往古巴一次,并在三个港口停泊:哈瓦那、西恩富戈斯和古巴圣地亚哥。其余时间阿多尼亚号则在多米尼加共和国进行类似的“影响力行程”——不过,这一航程的费用仅为古巴行程的三分之一。

有相关旅游专业人士表示,两个航程的价格“相差确实有些大”,但古巴航程绝对值回票价,尤其是本身所带有的历史意义。“目前这是唯一一条前往古巴的航线,所以还有什么好犹豫的呢?一定会有别家公司提供不了的独特体验。”

然而此次历史性行程却差一点流产。就在阿多尼亚号准备从迈阿密起航前往哈瓦那的前几周,嘉年华公司受到了来自反卡斯特罗活动分子的巨大压力。当时嘉年华公司表示将推迟该航线的正式启动,直到古巴政府允许古巴裔美国人通过海运方式进入该岛国旅行的那一天——古巴已经实施该禁令长达几十年时间。

就在正式起航的前几天,古巴政府才做出了让步,允许古巴裔美国人经由海运进入古巴——而古巴裔美国人被允许坐飞机进入古巴已经有几年时间。

这一规则的改变必然会使更多邮轮公司将目光转向古巴。挪威邮轮公司Line 控股(Line Holdings)正是其中之一,该公司总裁兼CEO弗兰克·戴尔·里奥(Frank Del Rio)恰巧出生于古巴,他最近在一份声明中表示,将“继续和古巴官员进行磋商,寻求在今年下半年获批商业邮轮航线的可能。”

戴尔·里奥还补充表示,他“非常有信心古巴政府会允许出生在这片土地上的公民通过邮轮进入这个岛国,正如几年前他们允许古巴裔美国人通过坐飞机进入古巴一样。我十分期待自己能很快乘坐自己公司的邮轮启程前往古巴,我们公司中有许多古巴美国人员工和其他员工都希望能够和大家分享乘坐邮轮游览古巴的兴奋之情。”

话虽如此,但仍有一些悬而未决的问题,比如古巴是否有能力处理大量涌入的游客和邮轮?古巴全国码头的停泊空间极为有限,这意味着,如果大型邮轮开往古巴,就需要考虑使用小船往返港口和邮轮,以接送游客。

“为了接送游客,就必须要有很多小船,因为古巴没有那么多停泊设施,”上述旅游专业人士表示,“其他国家在建设港口基础设施上可能花费了几千万美元,所以古巴的旅游业繁荣不会在一夜之间出现。”

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